» » Ученые объяснили уникальность слюны человека

Ученые объяснили уникальность слюны человека

14 136 просмотров

Мутация одного гена привела к тому, что слюна человека превратилась в вязкую жидкость, способную задерживать и убивать микробов.

Ученые установили, что человеческая слюна превратилась в вязкую жидкость, которая способна задерживать и убивать микробов, из-за небольшой мутации в одном гене. В ходе исследования гена MUC7 оказалось, что он кодирует белок, содержащийся в слюне.

Некоторые участки в ДНК гена MUC7 повторяются. Специалисты попытались понять, как такие тандемные дупликации позволили приматам получить современный тип слюны. Оказалось, что фрагмент MUC7 развился только у этой группы животных. Этот фрагмент отвечает за противогрибковые белки. Ученые предположили, что на определенном этапе эволюции ядовитые грибы особенно сильно угрожали приматам, поэтому был выработан соответствующий защитный механизм.

У горилл всего 4-5 таких тандемных дупликаций MUC7, у человека их 5-6, у орангутангов - 6-7, а у верветок количество таких дупликаций достигает 11-12. Специалисты отметили, что эти небольшие различия влияют за вязкость и антимикробные свойства слюны разных видов. Также биологи установили, что тандемные дупликации стали одним из факторов быстрой эволюции приматов. Сейчас ученые надеются найти следы быстрого приспособления и в других генах.

Читайте также